Hypothermie : sauriez-vous réagir ?

Nous avons rarement, en France métropolitaine, des températures en dessous des -10°C, à l’exception notable de nos concitoyens qui vivent au delà d’une certaine altitude. Dans ces conditions, l’hypothermie « primaire » – un chien dort dans sa niche la nuit, et au matin on le retrouve paralysé par le froid et très mal en point – est plutôt rare. Méfiez-vous quand même si le mercure chute en dessous de zéro, nous vous conseillons vivement d’abriter dans votre chien dans un espace chauffé ou, a minima, très bien isolé. Une petite niche bien isolée est préférable à un abri haut de plafond, et bourré de fuites d’air, tout simplement parce que votre chien parviendra mieux à chauffer l’air qui l’entoure. Quant aux chats, veillez à ce qu’ils aient toujours accès à un nid douillet et rembourré (pensez à recycler vos vieux pulls en laine de mouton, cette dernière est un excellent isolant thermique !).

Avec ces simples précautions, vous devriez réussir à éviter l’hypothermie primaire !

Nous sommes par contre régulièrement appelés à Vet’in Vienne pour des cas d’hypothermie « secondaire » : l’animal est atteint par une maladie, ou il est blessé, ce qui le place dans une situation de faiblesse (voir de choc !). Par la suite, il a beaucoup plus de mal à réguler sa température et à la maintenir au-dessus du minimum vital. Quelques exemples rencontrés régulièrement :

– Un chien qui est heurté par une voiture, ou mordu par un congénère en promenade, et qui s’enfuit, paniqué, un jour de grand froid (n’hésitez pas à nous faire passer une annonce sur Facebook pour le retrouver rapidement, chaque minute compte !),

– Un chat atteint d’insuffisance rénale, en pleine crise d’urémie, se refroidit rapidement même s’il est dans la maison, à fortiori s’il décide de se cacher dans un recoin du jardin,

– Un chat atteint de coryza qui dort à l’extérieur (oui, au début ça donne de la fièvre, mais si ce n’est pas soigné, cela peut se transformer en hypothermie et c’est généralement très mauvais signe !),

– Un vieux chien arthrosique qui se déplace difficilement et qui reste couché avec le ventre contre un sol froid,

– Un chien blessé au cours d’une partie de chasse, etc.

Pour rappel, la température normale du chien et du chat est de 38.5°C +/- 0.5 °C. On parle bien de température rectale : pas la peine de toucher la truffe de votre animal ou de tenter d’utiliser un thermomètre infrarouge !

En dessous de 36.5°C, vous pouvez être sûr(e) que votre animal est en train de faire une hypothermie. Entre 36.5 et 38°C, il y a une variabilité individuelle qui peut rendre l’interprétation plus compliquée : à vous de voir comment vous « sentez » votre animal !

Comment réagir en cas d’hypothermie avérée ?

– Contacter un vétérinaire en urgence (au 04 74 530 530, nous vous répondons 24h/24, 7j/7) : comme l’hypothermie est secondaire, on ne peut pas se contenter de réchauffer l’animal, il faut aussi comprendre pourquoi il a fait une hypothermie !

– Mettre le chien ou le chat dans un endroit chaud (devant la cheminée, non loin d’un radiateur…) même s’il a l’habitude de toujours rester dehors !

– Le couvrir (avec une couverture de survie, face dorée vers l’extérieur, ou tout simplement avec une grosse couverture bien chaude),

– Confectionner une bouillotte en remplissant une bouteille en plastique avec de l’eau chaude mais pas bouillante ! Enveloppez-la dans une serviette et glissez-la contre le ventre de votre animal. Respectez bien ces consignes de sécurité car vous risquez sinon de provoquer de graves brûlures chez votre animal, trop faible pour s’écarter de la bouillotte.

 

Photo credit: Korf-Adri on Visual hunt /  CC BY

 

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