Le sucre rend les chiens aveugles ?!

En quelques mots, la réponse d’un vétérinaire de garde à plusieurs idées reçues sur le chocolat !

Vrai ou faux n°1 : mon chien n’a rien alors que ça fait une heure qu’il a mangé du chocolat, tout va bien. Ouf !

Faux !

Autant pour certains toxiques tels que la strychnine, les symptômes apparaissent très vite et sont d’emblée très violents, autant lors d’une intoxication au chocolat, les premiers signes cliniques apparaissent généralement 6 à 12 heures après l’ingestion !

Au début, il s’agit souvent de signes qui peuvent paraître seulement modérément graves : vomissements, hypersalivation, diarrhée… Peut-être vous direz-vous « tant mieux, mon chien vomit, il recrache forcément du chocolat ! ». Malheureusement, quand votre chien vomit aussi longtemps après l’ingestion, cela ne permet plus d’éliminer le toxique. En d’autres termes, ça ne fait que fatiguer votre chien à ce stade !

De plus, les signes plus graves et potentiellement mortels (arythmies cardiaques, convulsions…) apparaissent plus tardivement. Cela signifie que même si votre chien ne présente aucun symptôme, ou des symptômes qui vous semblent peu graves, il est très important de déterminer au plus vite si la dose de chocolat ingérée est potentiellement dangereuse !

Vous ne savez pas comment faire ? Deux solutions :

  • Consulter un calculateur de toxicité du chocolat, comme l’outil dédié développé par nos confrères urgentistes lyonnais, et que vous trouverez à cette adresse : Chocol’INTOX. Grâce à cet outil très simple, vous pourrez déterminer si votre chien a consommé une dose potentiellement toxique de chocolat en quelques secondes.
  • Appelez le service de garde le plus proche de chez vous pour demander l’avis d’un vétérinaire en urgences. Les conseils vétérinaires sont toujours gratuits ! Si vous ne savez pas qui appeler, le service de Vet’in Vienne peut vous conseiller au 04 74 530 530.

 

Un carré de chocolat au lait par jour, c’est mieux qu’un carré de sucre, parce que le sucre rend les chiens aveugles.

Faux !

Déjà, commençons par les bases : vous avez peut-être déjà entendu dire que le sucre rendait les chiens aveugles. Ça, on ne peut pas vraiment dire que ce soit faux, même si c’est une vision un peu trop simplifiée et, du coup, exagérée.

Bien que le sucre ne soit pas à proprement parler toxique pour la gent canine, il est vrai qu’ils le tolèrent moins bien que nous. En cas de consommation régulière et/ou excessive de sucre, ils peuvent développer un embonpoint bien sûr, mais aussi un diabète qui s’apparente tout à fait à « notre » diabète de type 2. Or, une des conséquences de ce diabète (outre une espérance de vie malheureusement diminuée), c’est la cataracte diabétique, qui touche quand même deux chiens diabétiques sur trois.

Pour vous expliquer la cataracte simplement, voici un œil normal (humain, mais ça marche pour les chiens 😉 ) :

 

Oeil_vision.png
Source : Servier Medical Art

 

Le cristallin, c’est une lentille située à l’intérieur de l’œil, qui est transparente et permet donc à la lumière de passer jusqu’à la rétine… Elle intervient aussi dans le phénomène de mise au point.

Oeil_cataracte.png
Servier Medical Art

Ici, on a un œil atteint de cataracte : les petites fibres qui constituent le cristallin se sont réorganisées, par exemple à cause d’un excès de glucose dans le sang, et il n’est plus transparent mais opaque. La lumière ne passe plus, l’œil ne voit plus rien.

En d’autres termes, oui, le sucre peut bien entraîner à terme une cécité chez votre chien. Évitez donc le susucre du soir ou le bonbon au miel après la gamelle !

Mais lui donner du chocolat, est-ce que c’est une bonne idée pour autant !

NON ! Pour en être convaincu, regardez donc le tableau des valeurs nutritionnelles pour un chocolat au lait « classique » :

nutrition_fr.16.400.jpg

Hé oui, vous ne rêvez pas, presque 50 grammes de sucres rapides pour un morceau de 100 grammes de chocolat au lait. La moitié de ce carré de chocolat au lait est en fait constitué… de sucre ! C’est d’ailleurs toujours le premier ingrédient dans la composition des tous les chocolats au lait.

En d’autres termes, quand vous distribuez du chocolat au lait à votre chien, même en petite quantité, vous lui donnez non seulement un bon morceau de sucre, qui peut à terme le rendre diabétique… Mais en prime ce morceau de sucre contient de la théobromine, un toxique dont on soupçonne qu’elle puisse avoir des effets à long-terme, y compris consommée en petite quantité (on soupçonne notamment une fibrose du muscle cardiaque…).

Autrement dit : OUBLIEZ LE CHOCOLAT !

Le chocolat est toxique pour les chiens… Mais par contre les chats n’y sont pas sensibles.

Vrai… et faux !

En fait il a été prouvé que les chats sont moins sensibles au goût « sucré » que les chiens (ou que nous autres humains !). Il leur manque un récepteur dédié à ce type goût. Spontanément, la plupart des chats seront donc peu intéressés par les aliments sucrés, dont le chocolat fait partie… Mais il existe des exceptions chez toutes les espèces, et les chats sont bel et bien très sensibles à la toxicité de la théobromine (encore plus que les chiens) ! N’attendez donc pas de savoir si votre matou est l’exception qui confirme la règle, planquez les chocolats 😉 !

Sources :

Merck vet manual : chocolate

La cataracte du chien

Cats lack a sweet taste receptor

Effects of short-term and long-term theobromine administration to male dogs

Crédit photo :

Photo by Orin Zebest on VisualHunt.com /  CC BY

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