Le chocolat et les chiens – intoxications, idées reçues : ce que vous devez savoir !

Nombreux sont les propriétaires de chiens qui ont déjà entendu dire que le chocolat n’était « pas bon » pour les chiens. Mais souvent, les informations précises manquent : connaissez-vous les raisons de ce danger ? Si votre chien avale un kilo de chocolat, vous vous douterez qu’il est en danger… Mais s’il en avale un carré ? Une demi-tablette ? Et dans ce cas, que pouvez-vous faire ?

Les vétérinaires de garde de Vet’in Vienne vous proposent d’en apprendre plus sur ce produit si délicieux… qui peut être un véritable piège mortel pour nos chiens !

Le chocolat, nourriture des dieux… Mais pas des chiens !

Ah le goût délicieux du chocolat ! C’est un assemblage complexe de plusieurs centaines de molécules qui confère à ce produit son arôme si particulier. Nous autres humains tolérons généralement très bien le chocolat, tant que nous sommes en bonne santé… et que nous en consommons sans abus ! En France, on en mange en moyenne 12 grammes par jour et par adulte. Et bien sûr, pour beaucoup d’entre nous, cette consommation explose autour de la période des fêtes de fin d’année !

On aime tellement le chocolat que nous avons baptisé l’une des ses principales molécules la théobromine, ce qui, étymologiquement, provient du grec « theo », dieu, et « broma », la nourriture. La nourriture des dieux, rien que ça !

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Les 12 travaux d’Astérix (1976)

En fait, le chocolat contient deux molécules cousines qui nous intéressent particulièrement : la théobromine justement, et la caféine. Toutes deux sont des alcaloïdes de la famille des méthylxanthines. Elles ont certaines propriétés en commun : elles ont par exemple toutes les deux des effets excitants sur le cerveau. Ainsi, quand on dit que le chocolat « énerve » les enfants, cela s’explique tout à fait !

Les humains (encore une fois, en bonne santé) éliminent facilement et rapidement la caféine et la théobromine. C’est ce qui explique que ces molécules ne soient pas particulièrement dangereuses pour nous. Mais les chiens ne sont pas des versions miniatures de nous : leur métabolisme est souvent complètement différent.

Concrètement, s’il l’on prend l’exemple de la théobromine, elle est éliminée 7 fois plus lentement par votre chien que par vous. Le cerveau est donc exposé à ses effets 7 fois plus longtemps… Ce qui peut avoir des conséquences désastreuses !

Où commence le danger ?

Tous les types de chocolat ne sont pas aussi dangereux. La concentration en théobromine (et caféine) évolue de la façon suivante :

  • Le cacao amer (utilisé en poudre sur votre tiramisu par exemple) en contient énormément : 16 mg/g
  • Le chocolat noir de base (moins de 40 % de cacao) en contient encore beaucoup : 5,5 mg/g
  • Le chocolat au lait, qui contient bien plus de sucre que de cacao, est nettement moins riche : 2,3 mg/g
  • Et enfin le chocolat blanc n’en contient quasiment pas.
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Photo by jamieanne on VisualHunt / CC BY-ND

Quand on parle de toxicité pour le chien, on va souvent évoquer la mystérieuse DL50, qui est évaluée entre 100 et 200 mg/kg pour la théobromine.

Bon, si vous comprenez bien, pour atteindre cette fameuse DL50, il faut donc que votre chien consomme au moins 100 mg de théobromine, multiplié par son poids, 10 kg, soit un total de 1000 mg de théobromine. Autrement dit, ça nous fait déjà 1000 / 5,5 = 181 grammes de chocolat noir à avaler, quasiment une plaquette entière de Nestlé dessert ! On est tranquilles, non ?

La bonne nouvelle, c’est que vous avez tout à fait compris comment on calcule la dose de théobromine ingérée à partir de ces données obscures.

La mauvaise nouvelle, c’est qu’il n’est pas toujours judicieux de s’intéresser uniquement à la DL50, tout simplement parce que ce n’est pas la dose toxique (celle à laquelle apparaissent les premiers symptômes). Il s’agit d’une valeur statistique qui signifie tout simplement « Dose Léthale à 50 % ». Autrement dit, après avoir avalé ses 180 grammes de chocolat noir, votre chien de dix kilos a une chance sur deux de s’en sortir vivant sans recevoir de traitement ! Sans parler des séquelles potentielles…

La dose toxique est plus difficile à définir car la sensibilité individuelle est très variable. On peut néanmoins retenir que les premiers signes (digestifs essentiellement) apparaissent vers 20 mg/kg de théobromine. A partir de 40 mg/kg, on commence à avoir des effets sur le cœur, et au-delà de 60 mg/kg, les convulsions commencent à apparaître.

La mort peut survenir dès 40 mg/kg, suite aux arythmies cardiaques (le cœur bat n’importe comment, sans suivre un rythme régulier) ou à cause des convulsions qui empêchent l’animal de respirer correctement et gênent l’approvisionnement en oxygène du cerveau.

Vous pensez que votre chien a mangé du chocolat, et vous n’avez pas envie de sortir la calculatrice ? Comme je vous comprends !

Vous pouvez consulter le calculateur de toxicité du service de garde AdomVet à Lyon, qui est très bien conçu, à cette adresse : Calculateur de toxicité chocolat

Mais vous pouvez aussi directement contacter le service vétérinaire de garde Vet’in Vienne au 04 74 530 530, pour garantir une prise en charge optimale votre animal au cas où ce serait effectivement une urgence !

Attention ! Certains d’entre nous connaissent le bonheur, au printemps, de couvrir le sol du potager avec des coques de cacao broyées, qui en plus d’être un excellent fertilisant naturel, ont une délicieuse odeur de chocolat ! Malheureusement votre chien risque d’être du même avis que vous, or ces coques sont très riches en théobromine (25 mg/kg)… A éviter !

Pas d’antidote… mais un traitement possible

Il n’existe pas d’antidote spécifique pour la théobromine et la caféine, mais ça ne veut pas dire qu’on ne peut rien faire :

  • Dans les 4 à 6 heures qui suivent l’ingestion, il est encore temps d’essayer de faire vomir votre chien. Faites TOUJOURS appel au vétérinaire pour cela, car il dispose d’un produit sûr  : l’apomorphine. Celle-ci entraîne quelques effets secondaires (somnolence, salivation… et vomissements, mais ça c’est tant mieux !), mais ceux-ci sont passagers. Toutes les solutions « artisanales » qui peuvent vous être conseillés sur internet (et surtout le sel !) sont dangereuses pour votre chien, et ne présentent pas un intérêt particulier : mieux vaut attendre une demi-heure de plus avant de le faire vomir, mais dans des conditions sécuritaires, avec un vétérinaire.
  • On peut administrer par voie orale du charbon actif qui va avoir pour effet de fixer les molécules toxiques dans l’intestin. Attention, n’allez pas donner du charbon à barbecue, vous n’auriez pas du tout le même effet 😉
  • Enfin, en fonction des symptômes (cardiaques, nerveux…) qui seraient déjà apparus il existe plusieurs options de traitement pour « limiter les dégâts » : par exemple si l’animal convulse, il est primordial d’arrêter rapidement la crise convulsive pour permettre au cerveau d’être oxygéné correctement.
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Photo by GabrielaP93 on Visualhunt.com / CC BY

Vrai ou faux :

Testez vos connaissances ! La réponse à ces quelques propositions sera publiée la semaine prochaine !

  1. Mon chien n’a rien alors que ça fait une heure qu’il a mangé du chocolat, tout va bien. Ouf !

  2. Un carré de chocolat au lait par jour, c’est mieux qu’un carré de sucre, parce que le sucre rend les chiens aveugles.

  3. Le chocolat est toxique pour les chiens… Mais par contre les chats n’y sont pas sensibles.

 

Tout le service vétérinaire de garde Vet’in Vienne vous souhaite un joyeux Noël, quel que soit votre nombre de papattes 😉 !

Dr Pauline Simoneau, vétérinaire

Vet’in Vienne

 

Sources

Food Hazards : Chocolate

Salt Toxicity

Chocolate poisoning

Chocolat et consommation

 

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